Ряд провідних китайських постачальників рідкоземельних елементів об’єдналися в нову компанію під управлінням державного регулятора активів, що дасть їй стратегічну перевагу на місцевому і глобальному ринку ресурсів. В цілому зміни приведуть до конкурентних цін на сировину і розвитку технологій видобутку і переробки, але тепер виробникам батарей і електроніки доведеться ладити з владою, побоюючись заборон на отримання стратегічних ресурсів.

Джерело зображення: en.wikipedia.org

Якщо вірити місцевим експертам, консолідація видобутку і виробництва рідкоземельних елементів в китаї — це вимушений крок влади у відповідь на торгові санкції з боку сша. З початку торгової війни з китаєм, розв’язаної дональдом трампом в 2018 році, у влади піднебесної була можливість погрожувати сша припиненням експорту цінного ресурсу. Але китай цим не скористався, хоча в центральній пресі країни такі заклики і натяки на це озвучувалися багаторазово. Концентрація значної частки видобутку рідкоземельних елементів фактично в руках держави дає владі такий інструмент і робить простим його застосування. Буде цей інструмент застосований чи ні, але загроза обмеження експорту тепер стає простіше здійсненною.

Новим гравцем на ринку рідкоземельних елементів стала china rare earth group. До неї увійшли підрозділи компаній aluminium corporation of china, china minmetals, ganzhou rare earth group і два розробники технологій видобутку і переробки рідкоземельних елементів. Це злиття стало найбільшим у своєму роді в світі.

За даними на 2021 рік, група має квотами на видобуток 52 719 тонн сировини — це 31% від загального обсягу видобутку рідкоземельних елементів в країні, і квотами на виплавку 47 129 тонн сировини, що становить 29% від загального обсягу виробництва цих ресурсів в китаї. На частку china rare earth group припадає близько 62% поставок важких рідкоземельних елементів в країні. З таким гігантом доведеться рахуватися.

Консолідація видобутку і переробки рідкоземельних елементів повинна допомогти впровадженню передових технологій, в тому числі, що знижують собівартість виробництва. Роз’єднаність цьому заважала, впевнені експерти, а державний регулятор забезпечить внутрішній наскрізний контроль над цими процесами і дозволить впливати на ціноутворення.

Справа в тому, що китай, хоча він домінує на світовому ринку рідкоземельних ресурсів, в останні роки почав знижувати свою частку в світових поставках цієї сировини. За даними геологічної служби сша, частка китаю у світовому виробництві рідкоземельних елементів впала з 86% в 2014 році до 58,3% в минулому році. При цьому на китай припадає 36,7% розвіданих запасів рідкоземельних елементів, що вдвічі вище, ніж у в’єтнамі або бразилії (по 18% в кожній). Також виробництво рідкоземельних елементів почали нарощувати в сша, піднявши його в 2020 році на 36% до 38 000 тонн. При цьому середня експортна ціна на рідкоземельні метали в листопаді підскочила на 36% в порівнянні з минулим роком і подвоїлася з початку 2020 року до $13 200 за тонну.

«попереднє об’єднання в шість груп не змогло вирішити такі проблеми, як стабільна внутрішня конкуренція і технологічне відставання від зарубіжних аналогів у сфері переробки і збуту, — сказав один з китайських експертів. – китаю потрібен лідер галузі для участі в міжнародній конкуренції».